Glutenfrei

Was ist Zöliakie?

Zöliakie (viszerale Erkrankung, glutenabhängige Enteropathie) ist eine lebenslange Autoimmunerkrankung mit genetischer Grundlage, bei der das Immunsystem anormal auf Gluten, ein in Getreide (Weizen, Roggen und Gerste) enthaltenes Reserveprotein, reagiert. Was Gluten genau ist, können Sie hier nachlesen.

Als Folge von Gluten richtet sich eine abnorme Immunreaktion gegen körpereigenes Gewebe, insbesondere im Dünndarm. Dies führt zu einer Entzündung und Schädigung der Dünndarmschleimhaut, gefolgt von einer Verkümmerung der Darmzotten, die die Oberfläche des Darms vergrößern und für die Aufnahme von Nährstoffen verantwortlich sind.

Infolgedessen ist die Nahrungsaufnahme beeinträchtigt, was zu einer Vielzahl von klinischen Symptomen führt. Die Autoimmunreaktion ist jedoch nicht auf den Dünndarm beschränkt, sondern kann auch andere Organe betreffen. Daher kann sich die Zöliakie mit verschiedenen Symptomen innerhalb des Magen-Darm-Trakts, aber auch außerhalb davon manifestieren.

Die einzige Behandlungsmethode für Zöliakie ist die strikte Einhaltung einer glutenfreien Diät auf Lebenszeit.

Gluten verursacht nicht nur bei Zöliakie, sondern auch bei Weizenallergie und nicht-zöliakischer Gluten-/Weizensensitivität eine abnorme Reaktion des Organismus. Die Zöliakie ist jedoch die schwerwiegendste dieser Erkrankungen, weshalb eine korrekte Diagnose sehr wichtig ist.

Bis vor kurzem galt die Zöliakie als “seltene Erkrankung von Kleinkindern, die sich nach einigen Jahren der Diät auswächst”. Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein! Leider gibt es immer noch Menschen, die im Kindesalter von der Zöliakie “geheilt” wurden und im Erwachsenenalter schwerwiegende Krankheiten entwickeln, weil sie sich nicht an eine glutenfreie Ernährung halten. Inzwischen belegen Studien aus vielen Ländern, dass mindestens 1 % der Bevölkerung an Zöliakie leidet. Außerdem nimmt die Häufigkeit der Zöliakie ständig zu (z. B. schätzen Forscher aus Finnland die Prävalenz der Zöliakie in diesem Land auf ca. 2,5 %). Es scheint, dass dies mit dem zunehmenden Glutenkonsum zusammenhängt (z. B. Verwendung von Getreidesorten mit hohem Glutengehalt und Änderung der Essgewohnheiten).

Die Krankheit kann sich in jedem Alter manifestieren.

Sowohl kurz nach der Einführung von Gluten in die Ernährung eines Kindes als auch in der Pubertät, bei Frauen in der Schwangerschaft, bei hohem Stress, nach einer schweren Infektion, einer größeren Operation usw. Derzeit werden 70 % der Zöliakie-Fälle bei Menschen über 20 Jahren festgestellt, obwohl einige dieser Patienten schon seit ihrer Kindheit Symptome haben. Es gibt Fälle, in denen die Krankheit bei Menschen im Alter von 80 Jahren auftritt. Frauen sind doppelt so häufig krank wie Männer.

Koexistenz der Zöliakie mit anderen Autoimmunerkrankungen

Häufiger als in der Allgemeinbevölkerung tritt die Zöliakie bei einigen Menschen zusammen mit insulinabhängigem Diabetes (so genannter Typ I), Schilddrüsenerkrankungen, Lebererkrankungen, Arthritis, Schuppenflechte und anderen Autoimmunerkrankungen auf.

Die meisten Fälle von Zöliakie bleiben undiagnostiziert.

Die Krankheit kann eine Vielzahl von Symptomen (eines oder mehrere) hervorrufen, die bei den Betroffenen unterschiedlich stark ausgeprägt sind. Da die Patienten hauptsächlich Symptome außerhalb des Magen-Darm-Trakts haben, die nur selten mit Zöliakie in Verbindung gebracht werden, bleibt die überwiegende Mehrheit der Fälle von Zöliakie unerkannt. Dieses Phänomen wird manchmal mit einem Eisberg verglichen.

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